De Vinci inventeur

 

PARCOURS : Leonardo Da Vinci naît en 1452 en Toscane dans l’arrondissement de Florence. Fils et petit-fils de notaire du côté paternel et fils de paysanne, ses parents se séparent à sa naissance. Le jeune Leonardo est élevé chez son père et montre rapidement de rares aptitudes. Son père le place en 1470 dans l’atelier du Maître artisan Andrea Verrocchio (1435-1488) qui fut à la fois peintre, sculpteur, dessinateur et orfèvre. Dans son atelier et sous son impulsion se formèrent de grands noms de la Renaissance italienne. Un jour, chargé par son maître de peindre la figure d’un ange dans un Baptême du Christ, Da Vinci réussit si brillamment que la figure qu’il peint attire tous les regards et se détache de l’œuvre au lieu de s’y confondre.

Au terme de sa formation, il réalise ses premiers travaux importants au service du Duc Ludovic Sforza à Milan. Il œuvre ensuite à Rome, Bologne et à Venise, passant les dernières années de sa vie en France, à l’invitation de François 1er.

Le génie universel de Leonardo Da Vinci est sans commune mesure. Il s’est distingué comme artiste, philosophe, humaniste, observateur, inventeur et expérimentateur. Il disposait d’un don unique pour l’intuition de l’espace et d’une curiosité sans limites, égalés uniquement par la force de son inventivité. Il est considéré comme l’un des plus grands peintres de tous les temps.

C’est d’abord en qualité de peintre que Leonardo Da Vinci est reconnu. Deux de ses œuvres, La Joconde et La Cène, sont des peintures très célèbres, souvent copiées et parodiées, et son dessin de l’Homme de Vitruve est également repris dans de nombreux travaux dérivés. Génie universel, curieux de tout, l’artiste florentin consacre sa vie à quête de la connaissance. Il imagine de multiples appareils qui restent au stade de dessins, dont la première machine volante.

Leonardo Da Vinci impressionne ses contemporains et les générations suivantes par son approche méthodique très moderne basée sur l’observation, l’analyse, l’expérimentation et le sens critique. Cette démarche appliquée à l’ensemble de ses activités, aussi bien artistiques que techniques (indissociables dans l’esprit du génie), ont un objectif commun : la perfection. Un nombre important de ses croquis, notes et traités ne sont pas le fruit de trouvailles originales mais la résultante de recherches rigoureuses avant-gardiste dans un esprit encyclopédique.

TRAVAUX : Leonardo Da Vinci est très en avance sur son temps : il imagine l’avion, l’hélicoptère, le sous-marin et même l’automobile. Très peu de projets sont réalisés, voire réalisables de son vivant. Certaines de ses plus petites inventions, comme une machine pour mesurer la limite élastique d’un câble est entrée dans la postérité, utilisée dans le monde de la manufacture. En qualité de scientifique, Da Vinci le progressiste a fait avancer de manière notable les connaissances dans les domaines de l’anatomie, du génie civil, de l’optique et de l’hydrodynamique.

Da Vinci remplit des carnets de notes avec des croquis et des dessins détaillés qu’il saisit dans l’instant pour ne pas les oublier. Ses carnets présentent un grand nombre de nouveautés telles que des pompes hydrauliques, des mécanismes à manivelle, des ailettes pour les obus de mortier, un canon à vapeur, le sous-marin, plusieurs automates, le char de combat, l’automobile, des flotteurs pour marcher sur l’eau, la concentration d’énergie solaire, la calculatrice, le scaphandre à casque, la double coque ou encore le roulement à billes.

Certaines inventions avaient été explorées précédemment par d’autres inventeurs mais le Maître italien les perfectionne. Ainsi, le bateau à roues à aubes existait déjà sous la dynastie des Song du Sud au Vè siècle ; l’hélicoptère, le véhicule à chenille, la machine à tisser, des scies hydrauliques, le sous-marin ou le char d’assaut blindé ont été revus et corrigés. D’autres inventions présentaient de défauts, par exemples, l’hélicoptère s’envole comme une toupie, le scaphandre s’asphyxie, le bateau à aubes n’avance pas, le parachute en pyramide s’enroule sur lui-même. Ses revers ne diminuent pas le génie de l’inventeur qui est l’un des précurseurs à s’intéresser au travail mécanique du métal, en particulier de l’or, plus malléable.

En 1502, Leonardo dessine un pont de deux-cent-quarante mètres de long pour le sultan ottoman Bayezid II d’Istanbul. Ce pont doit franchir l’embouchure du Bosphore connue sous le nom de la « Corne d’Or ». Beyazid pense que cette construction est impossible et ne poursuit pas le projet. La vision de Leonardo est ressuscitée en 2001 lorsqu’un petit pont conçu selon ses idées est construit en Norvège. Le 17 mai 2006, le gouvernement turc décide construire le pont Leonardo pour la Corne d’Or.

Pendant la majeure partie de sa vie, l’artiste et scientifique est fasciné par le vol, tel Icare. Il produit de nombreuses études sur ce phénomène en s’inspirant des oiseaux et des plans de vol de plusieurs appareils dont les prémices d’un hélicoptère nommé « vis aérienne », le parachute et une sorte de deltaplane en bambou. La plupart des inventions sont irréalisables, le deltaplane a cependant été construit et il a volé avec succès.

Le Maître Da Vinci meurt en France à Amboise, le 2 mai 1519.